В 2015 году глава компании SpaceX Илон Маск рассказал о проекте Starlink, в рамках которого на околоземную орбиту будет запущено 12 000 спутников для раздачи интернета. Первая половина будет отправлена в ближайшие шесть лет, и компания уже занимается запусками тестовых образцов. Итак, в 2018 году она вывела на орбиту спутники TinTin A и TinTin B, а теперь намерена провести более масштабную миссию по одновременному запуску сразу 60 спутников. Фотографией загруженной ракеты Falcon 9 поделился сам Илон Маск — судя по ним, по околоземной орбите будут рассеяны тысячи спутников довольно крупного размера.

На данный момент SpaceX может запускать только ограниченное количество спутников за один раз, поэтому миссий по их выводу на орбиту будет довольно много. Например, в 2019 году компания планирует провести от 2 до 6 миссий Starlink — их количество будет прямо зависит от успешности грядущего запуска.

Все это стоит денег, но с появлением космического корабля Starship с предполагаемой грузоподъемностью в 150 тонн, компания за один раз сможет запускать больше спутников — это заметно сократит расходы, и ускорит развертывание всемирно доступного интернета. Ожидается, что новые подробности о корабле Starship будут оглашены в середине июня.

Если вам не понятно, что из себя будет представлять проект Starlink в конечном итоге, рекомендуем вам почитать наш материал, раскрывающий этот вопрос. В нем рассказано, как профессор Университетского колледжа Лондона использовал трехмерный игровой движок для создания модели Starlink.